El árbol de la vida de la pareja: promover y proteger la identidad relacional

La Dra. Meritxell Pacheco y Teresa Pretel-Luque, junto con Chimpén-López et al., publicaron el pasado 6 de octubre de 2021 un estudio aplicando el método del árbol de la vida en el ámbito de pareja. 

Esta metodología fue originalmente desarrollada por Ncazelo Ncube (en Sudáfrica) y David Denborough (del Dulwich Centre, Australia), planteada a través de un enfoque narrativo colectivo para trabajar con niños y niñas vulnerables.

Este estudio se centra en aplicar este mismo método a parejas para fomentar el recuerdo de las interacciones iniciales, recordar lo que valoran el uno del otro y hacer visible lo que ha sido importante para ellos. Lo innovador de esta propuesta es la deconstrucción de las creencias sociales y culturales mediante la creación del árbol, que luego ofrece un medio para reconstruir y fortalecer la identidad colectiva de la pareja y, a su vez, la identidad personal de cada integrante.

Abstract

We present The Couple’s Tree of Life (CTOL) as a new collective narrative methodology to strengthen couple relationships and prevent conflicts. The CTOL, based on the tree of life methodology (Ncube & Denborough, Tree of Life, mainstreaming psychosocial care and support: a manual for facilitators, REPSSI, 2007), aims to reinforce the identity and strengths of the couple. We explain the CTOL implementation process and illustrate it step by step with a group of 14 adult heterosexual Caucasian couples who belonged to Protestant churches in Madrid (Spain). As a way to assess its usefulness before applying the CTOL to other groups of couples, we conducted a pre-post evaluation using the Dyadic Adjustment Scale of Spanier(1976). We found an improvement in dyadic adjustment, quality, understanding of, and satisfaction with, the relationship. The results, though not generalizable at this stage, suggest that the CTOL could reinforce the couple’s identity while maintaining individual identities. We also discuss the possible applications of couples therapy.

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